Soldater ur det cypriotiska nationalgardet på sin T-34/85.

T-34 i strid på Cypern

BÄTTRE BEGAGNAT. Med sin robusta konstruktion höll T-34/85 måttet i flera decennier efter andra världskrigets slut. När Cypern byggde upp sin armé i början av 1960-talet föll valet på den sovjetiska stridsvagnen.

27 april 2017

Den cypriotiska armén – nationalgardet – började byggas upp 1963. Den skulle bestå av något fler grekcyprioter än turkcyprioter enligt det avtal som mödosamt arbetats fram 1960. Men nationalgardet kom i verkligheten att bli en grekcypriotisk styrka.

När nationalgardet blev verklighet behövde man också stridsvagnar. Valet föll på T-34/85 som levererades via Egypten, en del uppgifter säger från Sovjetunionen, andra från Jugoslavien.  

Drygt trettio av den sovjetiska stridsvagnen, som med sin robusta konstruktion och dödliga 8,5 cm pjäs av många sågs som en av andra världskrigets bästa stridsvagnar, anlände till Cypern. 

En udda detalj var att de hade Brownings M2 12,7 mm kulspruta som luftvärnsskydd på tornet. 

I skarpt läge

T-34:orna tillhörde 23. stridsvagnsbataljonen och användes i skarpt läge vid de grekiska officerarnas kupp mot ärkebiskop Makarios 1974. 

När Turkiet invaderade ön samma år hamnade T-34 i intensiva strider mot turkiska M47 Patton. Nio T-34 rapporterades förlorade under invasionens första dag, den 20 juli. Därefter tog nationalgardet över kommandot och dussinet M47 slogs ut under de följande veckorna.

Nationalgardet behöll de sista kvarvarande T-34 i tjänst till 1985.

En övergiven T-34/85 efter striderna 1974.

Kanske är du intresserad av...

Läs också