Andra världskriget var förlorat för Tyskland när grossadmiral Karl Dönitz den 29 januari 1945 beordrar att den jättelika räddningsaktionen operation Hannibal ska inledas.

Den ska rädda tyska civila och soldater som befinner sig i Ostpreussen och Kurland undan den framryckande Röda armén.

Under loppet av fyra månader evakueras nästan en miljon civila och över 300 000 soldater till Tyskland och Danmark.

Under operationen äger två stora fartygskatastrofer rum som skördar nästan 13.000 människoliv. Den 30 januari sänks Wilhelm Gustloff av en ubåt och tar med sig 9 .400 döda ner i djupet. Den 10 februari möter General von Steuben samma öde med 3. 400 döda som resultat.