James Harold »Jimmy» Doolittle tilldelades Medal of Honor för sitt mod och ledarskap under Doolittleräden – USA:s första hangarfartygsbaserade attack mot Japan 1942. 

© Ullstein/Getty

USA:s mest dekorerade i världskrigen

Hjältemod, tapperhet och särskilda insatser i strid belönar den amerikanska krigsmakten med utmärkelser och medaljer. Vi listar några av de mest dekorerade soldaterna som tjänstgjort för USA under världskrigen.

30 maj 2020 av Roger von Bonsdorff

Under USA:s tidigaste år var det få militära utmärkelser som delades ut till soldater. Amerikaner i allmänhet betraktade dem som odemokratiska, och man ville ta avstånd från symboler som förknippades med europeiska monarkier. Det var först i första världskriget USA:s styrkor tilldelades dekorationer och medaljer i större skala.

Den äldsta och främsta utmärkelsen är hedersmedaljen Medal of Honor, som i regel delas ut av presidenten själv i kongressens namn. Medaljen har sina rötter i frihetskriget, men den första att tilldelas den under dess nuvarande namn var nordstataren Jacob Parrott 1863 – för sin insats under den stora lokjakten i inbördeskrigets Georgia året innan.

Sedan dess har över 3 500 personer mottagit medaljen, varav dryga 600 tilldelades den postumt och 19 erhöll den två gånger. För mod och tapperhet i andra världskriget belönades totalt 472 personer.

Purple Heart och Silver Star

Men det är bara en av många utmärkelser de amerikanska väpnade styrkorna tilldelar sin personal. Bland annat dekoreras de som sårats eller stupat i krigstjänst med Purple Heart; varje försvarsgren utdelar en särskild tapperhetsmedalj; stordåd som inte når kriterierna för hedersmedaljen belönas med Silver Star och deltagandet i viktiga slag har egna ordensband. Vissa män har utmärkt sig exceptionellt och tilldelats fler dekorationer än andra. Här följer några utvalda av världskrigens mest dekorerade soldater.

Daniel Daly framför marinsoldater ur 2. divisionen under slaget vid Belleauskogen.

© Apic/Getty

Daniel Daly – var nära trippelmedalj

En av de nitton personer att erhålla Medal of Honor vid två tillfällen var marinsoldaten Daniel Joseph Daly. Han var en av få som var på väg att tilldelas medaljen en tredje gång för sin insats vid slaget i Belleau-skogen 1918 – där amerikanska marinsoldater stred med franska och brittiska trupper mot ett tyskt anfall.

Daly är nog mest känd för stridsropet han ska ha sporrat sina män med under slaget: »Come on, you sons of bitches, do you want to live forever?» Men det ansågs oacceptabelt att samma man skulle få tre stycken Medal of Honor, så han fick nöja sig med att lägga till en Distinguished Service Cross till sin medaljsamling.

Den första hedersmedaljen fick Daly år 1900 under boxarupproret, efter att ensam ha försvarat sin position enbart med repetergevär och bajonett mot kinesiska anfall. Den andra tilldelades han femton år senare i USA-ockuperade Haiti. Rebeller som gick under namnet Cacos stormade marinsoldaternas Fort Dipite där Daly återövrade fortets enda kulsprutenäste.

Utöver hedersmedaljerna tilldelades han bland annat Navy Cross, Silver Star och Croix de Guerre.

Eddie Rickenbacker i sitt franska jaktflyg SPAD S.XIII.

© National Archives

Eddie Rickenbacker – flygaress levde farligt

Racerföraren Edward »Fast Eddie» Rickenbacker räknas som USA:s mest framgångsrika flygaress under första världskriget – med 26 bekräftade nedskjutningar. Han dekorerades bland annat med Medal of Honor och sju Distinguished Service Cross. Efter kriget överlevde han två flygplans-olyckor, varav en lämnade honom skeppsbruten i 24 dagar. 

Alvin York på den kulle där han förtjänade sin hedersmedalj.

Alvin York – sergeant blev legendarisk

Alvin York blev upphöjd till nationalhjälte och internationell legend efter sina bedrifter under Meuse-Argonne-offensiven hösten 1918. Yorks bataljons mål var att inta en kulle med tyska befästningar men hamnade under kulsprutebeskjutning. En liten trupp fick i uppdrag att ta sig bakom tyskarnas linjer och oskadliggöra kulsprutenästena. Gruppen nådde ända till tyskarnas högkvarter, och tog över 130 tillfånga.

När över hälften av truppen mejades ned av en kulspruta fann sig York plötsligt som gruppens högste befäl. Han lämnade sin grupp att vakta fångarna medan han ensam under ständig beskjutning prickade tyska kulspruteskyttar en efter en. När ammunitionen på hans M1917 Enfield tog slut stormade sex tyskar mot honom med bajonetter. York drog sin Colt M1911 och sköt samtliga innan de nådde honom. York befordrades på studs till sergeant och tilldelades Distinguished Service Cross som senare uppgraderades till Medal of Honor

Audie Murphy framför en pansarvärnskanonvagn M10 Wolverine.

Audie Murphy – filmstjärnan fick flest

Andra världskrigets och kanske historiens mest dekorerade amerikanska soldat var Audie Murphy. Utöver hedersmedaljen kunde han visa upp en Distinguished Service Cross, en Legion of Merit, tre purpurhjärtan, två silverstjärnor och två bronsstjärnor samt en samling franska och belgiska utmärkelser.

Trots att Murphy var minderårig och underviktig tog han med hjälp av falska papper värvning i 3. infanteridivisionen 1942. Han såg strid för första gången under den allierade invasionen av Sicilien. Därefter deltog han i det italienska fälttåget och operation Dragoon. Hans mest omtalade hjältedåd utförde han 1945 utanför den tyska byn Holtzwihr. Där skyddade han sina retirerande kamrater genom att klättra upp på en brinnande M10 Wolverine, bemanna en M2 Browning och bekämpa vågor av tyskt infanteri och stridsvagnar i en timme.

Efter krigsslutet gjorde Murphy karriär i Hollywood. Bland annat spelade han sig själv i den självbiografiska filmen To Hell and Back från 1955.

Jimmy Doolittle framför bild på USS Hornet under andra världskriget.

Doolittleräden utgick från USS Hornet, nästan 100 mil utanför Japans kust – under regelrätt storm och vindhastigheter på över 50 km/h.

© Bettmann/Getty

Jimmy Doolittle – mannen bakom räden

Efter att ha tillbringat första världskriget som flyginstruktör, och mellankrigstiden som rekordsättande flygpionjär, befordrades James »Jimmy» Doolittle till överstelöjtnant 1942. Han anmälde sig sedan frivilligt att leda vedergällningsaktionen mot Japan efter Pearl Harbor, och lyfte den 18 april 1942 med sexton B-25 Mitchell för att utföra bombräder mot bland annat Tokyo, Osaka och Yokohama. Det var första gången tvåmotoriga bombplan lyfte från ett hangarfartyg. Uppdraget var riskabelt, och planen kunde inte återvända till fartyget.

När bomberna släppts över målen tvingades ett av planen att nödlanda i Sovjetunionens Vladivostok. De övriga femton havererade över sydöstra Kina. Doolittle och hans manskap hoppade ut ur sitt plan innan bränslet tog slut. Anfallet, som gått till historien som »Doolittleräden», sporrade den amerikanska stridsmoralen och folk köpte krigsobligationer som aldrig förr. Doolittle befordrades till brigadgeneral och tilldelades Medal of Honor för sin insats. Han kämpade vidare i Nordafrika och Europa – där fler medaljer väntade. 

Lewis »Chesty» Puller tilldelas medalj i Pennsylvania 1936.

© AP Photo/Scanpix

Chesty Puller – marinkårens främsta hjälte

Lewis »Chesty» Puller brukar kallas en »Marine’s Marine», och har fortfarande idag en legendstatus inom USA:s marinkår. Puller har tilldelats fem Navy Cross och en Distinguished Service Cross – vilket gör honom till historiens mest dekorerade marinkårssoldat.

De första två korsen fick han för sina bedrifter i mellankrigsårens Nicaragua. Under andra världskriget ledde han bland annat sina män i skoningslösa strider i Stilla havet, som slagen om Guadalcanal 1942, Cape Gloucester 1943 och Peleliu 1944. Vid det sistnämnda slaget hade Puller utnämnts till befälhavare över 1. marinregementet. Över hälften av hans manskap hade stupat i de blodiga och utdragna striderna, men det hindrade honom inte att beordra vågor av frontalangrepp mot de väl befästa japanerna. Efter slagen dekorerades Puller med ytterligare två kors och sin första Legion of Merit. De två sista korsen erhöll han för hjältemod under Koreakriget.

Många bevingade ord har tillskrivits den beryktade soldaten, bland annat ska han ha frågat »Var i helsike fäster man bajonetten?» första gången han fick se en eldkastare. Puller hade klättrat från menig till befäl under sin tjänstgöringsstid, och ska inte ha glömt att se efter sina mäns bästa. Det sägs att omsorgen Puller gav sina underordnade gjorde att han förbisågs vid utdelandet av hedersmedaljer.

Edward Carter.

Edward Carter – fick postum upprättelse

Edward A Carter föddes i Kalifornien men växte upp i Shanghai. Han flydde hemifrån som femtonåring för att gå med i Nationella revolutionära armén och strida mot den japanska invasionen 1932. Därefter tog han sig till Spanien för att gå med i striden mot Francisco Franco.

När andra världskriget kom tog Carter värvning i USA:s armé, och placerades i pansartrupperna. Under Ardenneroffensiven 1945 utsattes hans konvoj för pansarskott utanför tyska Speyer. Tillsammans med tre andra rusade han frivilligt över ett öppet fält för att bekämpa tyskarna. Hans kamrater stupade på vägen, men han lyckades ensam döda sex fiender. Själv träffades han fem gånger under framryckningen. För sitt hjältemod belönades han enbart med en Distinguished Service Cross. På grund av sitt förflutna stämplades han som kommunist och nekades att tjänstgöra i Koreakriget. Han avled 1963 i lungcancer.

På 1990-talet erkände armén att svarta soldater nekats att tilldelas Medal of Honor, och sju soldater pekades ut som mottagare. En av dem var Carter, och 1997 uppgraderades hans kors till en hedersmedalj – över trettio år efter hans död. 

Publicerad i Militär Historia 12/2019

Kanske är du intresserad av...

Läs också